Um surfista paralisado da Flórida encontra sua própria ‘onda perfeita’

Para o engenheiro Matt Bellina, de Cocoa Beach, Fla., surfar na onda perfeita era uma missão em grupo.

Mais de 15 amigos se reuniram em Cocoa Beach, na Flórida, em uma manhã de sábado neste verão. A tarefa deles? Levar Bellina de 40 anos de volta ao surfe aquático.

Não foi fácil. No Memorial Day, 2014, Bellina quebrou o pescoço, enquanto deslizava de cabeça para baixo de um toboágua e em uma parede inflável.

Bellina quebrou a vértebra C4 e danificou o nervo cervical. Ele é um dos cerca de 17.000 americanos a cada ano que sofrem uma lesão na medula espinhal e vivem. Bellina não pode andar, e tem movimento limitado no braço.

Mas, apesar das probabilidades, ele queria surfar novamente, e seus amigos queriam ajudar. Eles içaram Bellina de uma cadeira de rodas alugada de praia para um veleiro que tinha sido modificado com um assento de caiaque. Com quatro pessoas de cada lado, eles remaram Bellina para o Atlântico.

Amigos de longa data, colegas de trabalho e familiares se posicionaram estrategicamente na água para resgatar Bellina se ele perdesse o equilíbrio e caísse fora do tabuleiro.

Embora ele usasse um colete salva-vidas, havia um elemento de perigo: por causa de sua lesão, Bellina não consegue segurar a respiração por muito tempo. Se ele escorregasse, teriam que levantar a cabeça dele acima da água rápido.

E foi exatamente o que aconteceu na primeira onda. Quando Bellina decolou, sentado na cadeira de caiaque, ele perdeu o equilíbrio e caiu para um lado – basicamente caindo nos braços de um amigo, mas ainda sendo mergulhado debaixo d’água.

A equipe rapidamente acertou Bellina, e içado-o para outra tentativa. Desta vez, o surfista tentou deitar de costas e fazer seus amigos empurrá-lo para uma onda.

Eles soltaram – e funcionou! Bellina estava surfando de novo. Ele cruzou a água, sorrindo de orelha a orelha, enquanto sua multidão de amigos aplaudia. Ele pegou mais dois passeios antes de fazer uma pausa.

De volta à areia, Bellina foi içada de volta na cadeira de rodas e tomou um gole de água doce. Como ele se sentiu?

“Tão bom, tão bom”, disse ele, com um sorriso. “Isso foi assassino.”

Bellina mora em um condomínio na praia, mas estar na água é outra coisa.

“Sinto que estou em casa”, disse ele. “Eu cresci aqui, mas eu vivi em vários lugares diferentes. E estar no oceano sempre foi como voltar para casa. É assim que parece. Parece que finalmente posso ser eu mesmo, mesmo que por alguns segundos.

Evidências de pesquisa mostram que a atividade física vem com uma série de benefícios para aqueles com lesões na medula espinhal, disse o Dr. Santhosh Thomas no Cleveland Clinic Center for Spine Health. E como a experiência de Bellina demonstra, os benefícios vão além de quaisquer ganhos físicos.

“É sempre bom ter… as pessoas voltam às atividades quase normais que gostam, disse Thomas, acrescentando que “com a tetraplegia, você precisa de um sistema de suporte muito bom para chegar a esse nível”.

A dor física da lesão pode ser tratada, disse Thomas. Mas feridas emocionais podem ser mais difíceis de lidar.

“Muitos jovens adultos que são vítimas dessas lesões na medula espinhal estão devastados”, disse Thomas. “E levá-los de volta às atividades que eles desfrutaram antes da lesão quase certamente tem efeitos positivos.”

Ele pode construir amizades, disse ele, e ajudar com o condicionamento cardíaco, prevenir a perda óssea, aumentar a energia e ajudar com a autoimagem. Recuperar um pouco de domínio físico pode ajudar com a ansiedade e a depressão que são comuns após lesões na medula espinhal.

Tracy Farrell, vice-presidente executiva de saúde física e bem-estar no projeto Wounded Warrior,disse que a alegria que Bellina experimentou ao voltar à água é o tipo de coisa que ela vê o tempo todo entre veteranos lesionados que praticam esportes adaptativos.

“Você pode olhar para estudos que dizem que a saúde física e o bem-estar físico impactam a depressão, impactam o TEPT, impactam as habilidades cognitivas”, disse ela. “Então, de qualquer maneira que possamos fazer com que os indivíduos se movam novamente após uma lesão, melhor será sua saúde emocional geral.”

Ser capaz de voltar a uma atividade muito amada pode ser motivador — e transformador – de outras formas, também, disse ela.

“Quando as pessoas se atingem à mentalidade de ‘é assim que o resto da minha vida será’, se você puder desafiá-las a alcançar algum tipo de mobilidade física novamente, muitas se esforçarão e alcançarão esse desafio”, disse Farrell. “E a água é um lugar feliz para muitos.”

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